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Qué es la hepatitis por medicamentos, una afección que aumenta

La hepatitis medicamentosa era poco frecuente, pero con la automedicación, la polimedicación y el desconocimiento, va aumentando progresivamente.

Se debe a haber ingerido una cantidad dañina o tóxica de algunos medicamentos, vitaminas, hierbas medicinales o suplementos alimentarios, pero en la mayoría de los casos, no se trata de una sola dosis muy alta, sino de varios meses de tomar una droga para que finalmente, este alcance un nivel tóxico que afecte su hígado.

Cuando la hepatitis ocurre por tomar demasiada cantidad de algunos medicamentos tales como el paracetamol, o el diclofenac puede ser fulminante y provocar una falla hepática con riesgo de vida.

¿Qué remedios son más peligrosos?

Muchos tipos de medicamentos pueden causar hepatitis medicamentosa. Por ejemplo:

  • Medicamentos para el dolor y la fiebre que tienen paracetamol
  • Aspirina y calmantes de venta libre, y medicamentos para la fiebre (antiinflamatorios no esteroides o AINE)
  • Esteroides anabólicos, que son medicamentos hechos por el hombre similares a la hormona sexual masculina testosterona
  • Algunos medicamentos utilizados para combatir las infecciones bacterianas (antibióticos)
  • Pastillas anticonceptivas (anticonceptivos orales)
  • Estatinas, que se utilizan para bajar el colesterol
  • Medicamentos con sulfas, que son un tipo de antibiótico
  • Medicamentos antiepilépticos

¿Quiénes corren el riesgo de tener hepatitis medicamentosa?

El riesgo de tener hepatitis medicamentosa varía según el medicamento.

Puede correr mayor riesgo de tener hepatitis medicamentosa si:

  • Tiene una enfermedad del hígado, como las causadas por tomar alcohol a largo plazo, VIH o hepatitis viral
  • Bebe alcohol y toma medicamentos al mismo tiempo
  • Es una persona mayor
  • Es mujer
  • Usa medicamentos de acción o liberación prolongada

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis medicamentosa?

Los síntomas pueden variar de una persona a otra. Pueden incluir, por ejemplo:

  • Dolor abdominal
  • Cansancio y debilidad
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Vómito
  • Falta de apetito
  • Orina oscura
  • Heces pálidas o de color arcilloso
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)

Los síntomas de la hepatitis medicamentosa pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para estar seguro.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis medicamentosa?

El médico revisará sus antecedentes de salud y le hará un examen físico.

Pueden hacerle algunos análisis de sangre, por ejemplo:

  • Análisis de la función hepática. Comprueban si su hígado tiene enrojecimiento e hinchazón (inflamación) o daño.
  • Hemograma completo. Observa la cantidad y los tipos de células que hay en su sangre.
  • Estudios de coagulación. Estos exámenes observan qué tan eficiente es el hígado para producir proteínas que hacen que la sangre se coagule.
  • Panel de electrolitos. Analiza si tiene un exceso o una falta de minerales (desequilibrio de electrolitos) en su sangre.
  • Otros exámenes para evaluar si tiene enfermedad hepática, como los análisis de laboratorio para ver si tiene hepatitis viral o comprobar sus niveles de hierro, entre otros.
  • Análisis de otras sustancias químicas en su cuerpo.
  • Pruebas para comprobar la presencia de drogas.

Es posible que también le hagan las siguientes pruebas:

  • Ecografía. Se usa para ver su hígado, y para revisar la circulación de la sangre por los distintos vasos. Se emplean ondas de sonido de alta frecuencia para crear imágenes de sus órganos internos y mostrarlas en la pantalla de una computadora.
  • Tomografía computarizada. Esta prueba usa radiografías para crear imágenes de los órganos.
  • Resonancia magnética. Esta prueba usa energía electromagnética para crear imágenes de los órganos.
  • Biopsia del hígado. Le tomarán muestras pequeñas de tejido del hígado con una aguja. Estas muestras se revisan con un microscopio para ver la cantidad y el tipo de enfermedad hepática que tiene.

¿Cómo se trata la hepatitis medicamentosa?

Debe dejar de tomar el medicamento que le está causando el problema. También debe vigilar atentamente su hígado mientras se recupera. Con frecuencia, el hígado puede sanarse solo. Si es un caso grave, quizás necesite estar en el hospital mientras su hígado se recupera. En casos aislados, el hígado deja de funcionar y se necesita un trasplante de hígado.

Algunos medicamentos pueden causar un leve aumento de las enzimas hepáticas sin ningún síntoma. Puede que no necesite dejar de tomar estos medicamentos. Hable con su proveedor de atención médica para saber cuáles son los riesgos y los beneficios.

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